【入湯記】【別府】祇園温泉

似顔絵が人の輪繋ぐ、暮らしの湯

✔ 組合長の似顔絵が楽しい共同湯

✔ 小判型の湯舟と明るい湯小屋

✔ 駅から徒歩で20分。駐車場2台

✔ 平日は11時~13時まで清掃時間

永石(なげし)通りから朝見神社の鳥居をくぐり、朝見川沿いを真っ直ぐ歩くこと10分。鮎帰川(あゆかえりがわ)との合流点近くにあるのが、今回ご紹介する「祇園温泉」(ぎおんおんせん)です。

別府八湯の「浜脇温泉」に属し、その名を上流に社殿を構える八坂神社(朝見祇園社ともいう)に由来するこちらのお風呂。二階に公民館を備える別府独特の共同浴場である以外、一見、何の変哲もない湯小屋なのですが、その湯小屋に「独特の個性」を与えているのが、入口正面の「似顔絵」です。

正確には入浴時間などをお知らせする案内掲示なのですが、過去にも某ジャニーズ系アイドルグループや、PPAPで一世を風靡したピコ太郎、ゴルゴ13のデューク東郷など、実在の人物からアニメのキャラクターまで、油性マジックで描かれた様々なイラストで来る者の目を和ませてきたのです。

うん、ニノがいい味出してます。(2016年撮影)

そして2018年の最新作は、平昌冬季オリンピックから、女子スピードスケートの金メダリスト・小平奈緒選手。小平選手の特徴をよく捉え、見事な点描で表現したこの一枚、あまりに見事すぎて肝心のお知らせが霞んで見えるのが唯一の欠点かもしれません(苦笑)

それは冗談として、イラストの作者が記入したであろう入浴時間などの案内書きも、目に止まりやすい書体で書かれており、玄人はだしというべきか、なんともただならぬ雰囲気です。

今日は早い時間の訪問だったためか、いつもは無人の番台に管理人さんがいらっしゃいました。100円をお渡しし、早速男湯へ向かいましょう。

表通りから明るい陽の差し込む脱衣場には、作り付けの脱衣棚と昔懐かしい体重計。床の濡れた様子もなく綺麗に保たれていました。(画像は入浴後に撮影)

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お風呂場に目を移すと、大きく切り取られた窓から日が差し込み、半地下構造の浴場は高い天井がさらに高く感じられます。脱衣場と浴場をつなぐ微妙なスペースを活かした道具棚もいい感じです。

奥側の湯枡は、木の栓で蓋をして湯量を調整する別府スタイル。そして、中央には水色のタイルで彩られた小判型の湯船。大人が3人も浸かると満員のサイズですが、タイルの柔らかい感じと相まって、とても微笑ましい感じがします。

床材には天草陶石が使用されており、滑り止めと水はけの効果を狙ってスリットが施されていました。年配の利用者さんにも有り難いつくりですね。

洗い場には、既に数人の利用者さんが思い思いに祇園の湯を楽しんでいました。こんにちは、とお声がけし、筆者も仲間に加えて頂きます。

汗を洗い流し、湯船へ身体を預けると、今日は随分ぬるめの様子。

「なんか温ぅねぇか?湯出そか?」。先にお使いだったご近所さんが湯枡の栓を抜くと、小さな浴槽はみるみる熱めの湯で満たされました。うーん…これこれ。この熱さが浜脇の湯、ですよね。お気遣いに感謝です。

ご近所さんとしばし談笑。地元の皆さんと語らうひとときが別府のお風呂の醍醐味です。

温泉が好きで亀川からやって来たことを伝えると、「ありがたいなぁ。ここは風呂と湯がキレイなことしかねぇけんなぁ」と笑顔で返してくれました。

利用者がどう工夫し汚さずに使うか、普段のお掃除がどこまで行き届いているか等、みんなのお風呂をキレイに保つことは、お風呂に関わる一人ひとりの心がけに掛かっており、本当に大変なことなのです。いつも清潔に保たれる祇園のお風呂を、他所者が100円で使わせて頂ける有り難さ。改めてこちらのお風呂に関わる皆さんへ感謝したのはいうまでもありません。

最後に、表の似顔絵の話になりました。ご近所さん曰く、あれは昔看板職人だった温泉の組合長さんが描いている、とのこと。なるほど、玄人はだし、ではなく元職業画家の手によるものだったんですね…大変失礼しました。

お湯の良さも、浴場の美しさも、そして似顔絵も。心和ます祇園温泉は、確かに金メダルに相応しい別府のお風呂かもしれません。

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訪問日:2018年5月1日

祇園温泉

住所:別府市朝見3-9-5

電話:なし

立寄料金:100円

営業時間:6:00~11:00 / 13:00~22:30

定休日:不定休

泉質:単純泉

アメニティ:なし

駐車場:あり(2台)

※記事中の情報は公開日時点のものです

 

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